Les Patriots : la dynastie des dynasties NFL9 Super Bowls joués en 17 ans !

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Tom Brady et Bill Belichick, le duo Coach-QB le plus prolifique de l'histoire
Tom Brady et Bill Belichick, le duo Coach-QB le plus prolifique de l'histoire (Ringer illustration, Getty Images)
le 02/02/2019 à 22:10 par Pierre-François Flores

Dimanche 3 février, les New England Patriots disputeront le 11e Super Bowl de leur histoire. Ce record NFL leur donne désormais 3 participations de plus que 3 franchises historiques que sont les Pittsburgh Steelers, les Dallas Cowboys et les Denver Broncos, et 5 sur les San Francisco 49ers. Mais le plus impressionnant dans tout cela est sans aucun doute la réussite d'une organisation au départ moribonde, achetée au début des années 90 par Robert Kraft et coachée depuis la saison 2000 par Bill Belichick.
La titularisation au poste de quarterback de Tom Brady lors de la saison 2001 marque l'année 0 de la dynastie des Patriots. Retour sur une domination sans précédent dans l'ère des Super Bowls.

Si vous me lisez depuis plusieurs années, vous savez certainement que je ne suis pas un grand fan des Patriots. Non pas que je ne reconnaisse pas leur force et leur domination sur la ligue, bien au contraire, mais les favoris ont tendance à m'ennuyer. J'ai toujours eu une préférence pour les outsiders. J'étais par exemple pour les Pats en 2002 lors du premier Super Bowl de Brady face aux Rams. Comme quoi...
L'inconvénient avec la franchise du Massachusetts est que l'issue du match est trop souvent prévisible. Le niveau de maitrise de cette organisation depuis si longtemps donne une impression d'asepsie, à la fois agaçante et fascinante.

Quand on suit la NFL depuis 30 ans et que l'on a grandi avec les 49ers de Montana, les Cowboys d'Aikman et sachant la domination des Steelers de Bradshaw dans les années 70, l'émergence d'une nouvelle franchise paraissait improbable. Celle des Patriots impossible. Et pourtant, en 18 saisons, Belichick et Brady ont réalisé ce qu'aucune autre équipe n'avait réussi avant eux :

  • 16 titres de champions de division (AFC Est) dont 10 consécutifs
  • 13 participations à la finale de conférence (AFC), dont 8 consécutives
  • 9 participations au Super Bowl pour 5 victoires et 3 défaites (en attendant le résultat de demain)
  • 4 Super Bowls joués en 5 saisons
  • L'unique saison régulière parfaite à 16 matchs (16-0) en 2007

 

La première franchise à dominer la NFL sur 2 décennies

La longévité est certainement ce qui impressionne le plus chez les Patriots. Il y eut les Packers dans les années 60, les Steelers dans les 70's, les Niners dans les 80's, les Cowboys dans les 90's. Mais le club de Robert Kraft réussit la performance de dominer la ligue pro US pendant 2 décades. Pourtant, cette suprématie s'articule en deux séquences : la première au début des années 2000, la seconde et actuelle, à la fin des années 2010.

2000 : 4 Super Bowls joués et 3 gagnés

Les années 2000 commencent avec la domination du Greatest Show on Turf. Les Rams de Saint Louis et Kurt Warner éclaboussent la ligue de leur talent et remportent le Super Bowl XXXIV. On s'attend à les voir régner pour longtemps. Mais à la surprise générale, ils sont battus par les Patriots et leur QBQuarterback
c'est le stratège de l'équipe. Il décide des tactiques avec ses coachs. Il est chargé de transmettre la balle à ses coureurs et de distiller les passes à ses receveurs.
débutant, le 3 février 2002. L'upset (la surprise) réalisé par les hommes de Belichick est comparé à celui des Jets sur les Baltimore Colts lors du Super Bowl III. C'est le début de leur dynastie. En 4 saisons, ils remportent 3 finales soit aussi bien que les Cowboys avant eux.

A cette époque, Tom Brady est déjà très bon et fait preuve d'un sang froid exceptionnel dans les moments clés. La défense, la spécialité de Belichick, est redoutable. Trois ans après leur dernière victoire, ils retournent au Super Bowl lors de la saison 2007. Ils viennent de gagner 18 matchs de suite et la finale XLII doit être l'apothéose d'une saison, d'une décennie. Mais les New York Giants de Tom Coughlin, dont l'attaque est menée par Eli Manning, déjouent les pronostics et brisent le rêve des Patriots. Brady devra patienter pour rejoindre Joe Montana.

2010 : 5 Super Bowls joués pour 2 victoires (pour l'instant)

Est-ce que cette défaite marque la fin de l'ère Patriots ? On peut le penser. D'autant que dans la période, les Pittsburgh Steelers remportent 2 Super Bowls et redeviennent la franchise la plus titrée avec 6 trophées Lombardi en 8 finales (ex-aequos avec les Cowboys à ce moment). Leur défense est au niveau du Steel Curtain des années 70 et leur jeune QB, Ben Roethlisberger, a l'avenir devant lui. Un autre club monte en puissance dans la Conférence Américaine : les Indianapolis Colts et son QB Peyton Manning qui remportent enfin le Super Bowl promis en février 2007.
Mais Bill Belichick et Tom Brady, privé de la saison 2008 en raison d'une sérieuse blessure au genou, n'ont pas dit leur dernier mot. Quatre ans après leur dernier voyage au Big Game, ils reviennent au sommet pour disputer une 5e finale. La Super Bowl XLVI les voit affronter une nouvelle fois les Giants. La revanche tient toutes ses promesses mais Coughlin bat une nouvelle fois Belichick (21-17).

Lors des deux années suivantes, les Ravens et les Broncos leur barrent la route vers une 6e finale. En septembre 2014, Tom Brady a 37 ans mais sa motivation est intacte. Nous ne le savons pas encore mais nous vivons le départ de l'une des plus grosses dominations de l'histoire. Les Patriots remportent d'abord le Super Bowl XLIX devant les Seahawks (28-24) au prix d'un comeback déjà historique. Avec 4 titres et 3 MVP du Super Bowl, Brady égale désormais son idole.

Deux ans plus tard, les Falcons se font remonter une avance incroyable de 25 points (28-3) dans le 3e quart-temps du Super Bowl LI. Deux derniers TD convertis à 2 points en fin de match forcent la prolongation et Tom Brady ne donnera pas l'occasion à Matt Ryan de revenir sur le terrain. Le plus gros comeback de l'histoire des playoffs NFL permet au QB de remporter une cinquième bague de champion et un 4e MVP. Les fans l'appellent désormais "The GOAT" (Greatest Of All Time).

La saison suivante est une nouvelle balade en playoffs pour la franchise de Boston qui va jouer son 3e Super Bowl en 4 ans et ainsi tenter la passe de 6. A 40 ans, Tom Brady semble au sommet de son art. Malgré un match à 505 yards (record du Super Bowl), les Philadelphia Eagles gagnent le Super Bowl LII 41 à 33. Cette 3e défaite en 8 finales est une énorme déception pour les Patriots mais l'aventure ne s'arrête pas là pour autant. Ils repartent pour une nouvelle campagne en 2018. La saison est marquée par 5 défaites en 16 matchs soit leur plus mauvais bilan en 9 ans (10-6 en 2009) malgré tout, ils décrochent une 2e place AFC et se qualifient à Kansas City pour leur 9e Super Bowl en 17 ans, soit plus d'une année sur deux ! Dimanche 3 février 2019, Tom Brady et Belichick peuvent gagner leur 6e Super Bowl et reléguer à 2 longueurs tous leurs glorieux ainés. A eux seuls, ils peuvent aussi égaler le palmarès des Steelers et des 49ers.

Super Bowl : il y a Brady et ... les autres

Quel que soit le résultat de dimanche, Tom Brady a définitivement validé sa place de N°1 dans l'histoire grâce à une fin de carrière au sommet. Comme l'écrit Gregg Rosenthal (NFL.com), les neufs premières saisons de Brady, incluant 3 Super Bowls et une saison régulière parfaite, semble être un apéritif comparées à sa domination avec Gronk à ses côtés.

Enfin, terminons avec une infographie qui résume parfaitement l'hégémonie des Patriots ces 17 dernières années. Elle exclut même la saison 2001 et donc 2002. Il est vrai que dans cette liste la victoire des Bucs et Brad Johnson fait un peu désordre. En clair sur ces 16 dernières saisons, seuls 4 QBs et 5 clubs ont représenté l'AFC au Super Bowl ! Brady (8 fois), Manning (4 fois, 2xColts et 2xBroncos), Roethlisberger (3 fois) et Flacco (1 fois).

Seulement 4 QB ont représenté l'AFC depuis 2003
Seulement 4 QB ont représenté l'AFC depuis 2003

Dimanche, les Patriots joueront leur 3e revanche au Super Bowl. Après les Giants (XLII et XLVI pour 2 défaites), les Eagles (XXXIX et LII pour 1 victoire et 1 défaite), ils défieront les Rams (XXXVI et LIII pour une victoire et ???) 17 ans jour pour jour après le début de leur dynastie. Une belle date pour un épilogue.

La liste des records de Tom Brady

Super Bowl

  • 9 Super Bowls joués
  • 5 Super Bowls gagnés (en attendant le résultat de demain) (XXXVIXXXVIIIXXXIXXLIXLI)
  • 4 MVP du Super Bowl  (XXXVI, XXXVIII, XLIX, LI)
  • Plus de passes de TD : 18
  • Plus de yards à la passe : 2,576
  • Plus de passes complétées : 235
  • Plus de passes tentées : 357
  • Plus de matchs gagnés par un QB : 5
  • Plus de passes complétées en 1ère mi-temps d'un Super Bowl : 20 (XLIX)
  • Plus de passes complétées dans un Super Bowl : 43 (LI)
  • Plus de passes tentées dans un Super Bowl : 62 (LI)
  • Plus de yards à la passe dans un Super Bowl: 505 (LII)
  • Plus de passes tentées sans interception dans un Super Bowl : 48 (XLII & LII)
  • Plus vieux QB à débuter un Super Bowl : 41
  • Plus de passes complétées consécutivement dans un Super Bowl : 16 (XLVI)

 

Playoffs

  • Plus de matchs joués : 37
  • Plus de matchs gagnés par un QB : 27
  • Plus de victoires consécutives pour un QB ET consécutives pour débuter une carrière pour un QB : 10 (2001, 2003–2005)
  • Plus de victoires à domicile pour un quarterback : 18 (2001–2018)
  • Plus de victoires consécutives à domicile pour un quarterback : 8 (2001–2007), égalité avec Jim Kelly.
  • Plus de passes de TD : 71
  • Plus de yards à la passe : 10,226
  • Plus de yards à la passe dans un seul match : 505 (Super Bowl LII)
  • Plus de passes complétées : 920
  • Plus de passes tentées : 1,464
  • Plus de passes interceptées : 31
  • Plus de titres de division remportés par un QB : 16
  • Plus de finales de conférence jouées par un QB : 13
  • Plus de finales de conférence gagnées par un QB : 9
  • Plus vieux QB à gagner la finale AFC : 41 ans, 5 mois et 17 jours
  • Plus de matchs à +300 yards à la passe : 13
  • Plus de drives décisifs (game-winning drives) : 11
  • Plus de matchs avec plusieurs passes de TD lancées : 22

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  1 2 3 4 OT Final
Los Angeles 0 0 3 0 0 3
New England 0 3 0 10 0 13
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 Lance moi cette fichue balle !  – Keyshawn Johnson

En VO :  Throw me the damn ball ! 

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