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NFL Europa

La NFL made in Europe

Les logos successifs de la NFL Europa
Les logos successifs de la NFL Europa

La NFL Europa n'aura eu son nouveau nom que pour une saison. Rebaptisé ainsi après 11 ans de NFL Europe, la ligue professionnelle émanant de la puissante NFL a été dissoute après la saison 2007, le 29 juin exactement. La NFL préfère désormais diffuser son image via des médias accessibles de part le monde, profitant de l'essor des nouvelles technologies (début du NFL GamePass HD en 2008...), mais surtout par l'intermédiaire de deux rencontres de saisons régulière NFL en dehors de USA.

Naissance de la WLAF

La NFL Europa débute en 1991 sous le nom de WLAF, World League of American Football, composée de 10 équipes réparties entre les USA, le Canada et l'Europe :

États-Unis
  • Fire de Birmingham
  • Knights de New York/New Jersey
  • Glory d'Ohio Columbus (1992)
  • Thunder d'Orlando
  • Skyhawks de Raleigh-Durham (1991)
  • Surge de Sacramento
  • Riders de San Antonio
Canada
  • Machine de Montréal
Europe
  • Dragons de Barcelone
  • Francfort Galaxy
  • London Monarchs

Après deux saisons, la WLAF est suspendue deux ans (93-94).

Le retour en 1995, rebaptisée NFL Europe en 1998.

Un réservoir de joueurs pour la NFL

Car c'est bien de cela dont il s'agit. Les joueurs NFL coupés par leur franchise se retrouvent souvent sur les terrains européens afin de s'aguerrir. D'un point de vue du spectacle, la qualité est donc au rendez-vous puisque même si ces joueurs ne sont pas (encore) dignes de la ligue pro américaine, ils sortent pour la quasi-totalité des universités US. Dans cette masse, quelques uns ont réussi à tirer leur épingle du jeu, à gagner leur place en NFL voire, pour l'un d'entre eux, à marquer l'histoire de celle-ci.

Le joueur en question est Kurt Warner. Passé par les terrains de l'Arena Football, le quarterbackQuarterback
c'est le stratège de l'équipe. Il décide des tactiques avec ses coachs. Il est chargé de transmettre la balle à ses coureurs et de distiller les passes à ses receveurs.
des Admirals rejoint les Saint Louis Rams où il décrochera lors de la saison 1999 les titres de MVP de la saison, du Super Bowl et le Super Bowl XXXIV lui-même.

Un autre QB a également fait parler de lui en NFL : Jake Delhomme. Il conduit en février 2004 ses Carolina Panthers au Super Bowl XXXVIII contre les Patriots. Défaite à l'ultime seconde 32-29.

L'espoir français

La NFLE a été également le meilleur moyen pour des joueurs non américains de se faire remarquer. Dans cette liste, quelques tricolores ont réussi à briller voire à gagner le World Bowl. C'est le cas de Marc-Angelo Soumah, qui nous faisait le plaisir de s'exprimer sur UsFoot, vainqueur NFLE avec la Galaxy, et coupé en septembre 2003 par les Browns. Et bien sûr, plus récemment, Philippe Gardent, meilleur défenseur NFLE, coupé également le 1er septembre 2007 par les Panthers. La règle est cruelle en NFL !

Avec la fin de la NFLE, ce sont les projecteurs américains qui s'éloignent de l'Europe et nous risquons d'attendre encore longtemps un successeur à Richard Tardits (Patriots de 1988 à 1991).

Fonctionnement

S'il a évolué au cours de l'existence de la NFLE, nous ne retiendrons que celui qui prévaudra lors des dernières saisons, à savoir, un championnat de 10 journées en match aller/retour à l'issue duquel, les deux premiers s'affrontent lors du World Bowl. Le trophée remis au vainqueur est un globe de verre de 35,5cm de diamètre pour 18,6kg.

Palmarès

Franchises lors de la dernière saison
  • Amsterdam Admirals
  • Berlin Thunder (depuis 1999 en remplacement des London Monarchs)
  • Centurions de Cologne (depuis 2004 en remplacement des Barcelona Dragons)
  • Francfort Galaxy
  • Rhein Fire Düsseldorf
  • Hambourg Sea Devils (depuis 2005 en remplacement des Scottish Claymores)
Anciennes franchises
  • Barcelona Dragons (Dragons de Barcelone en 1995-2001; FC Barcelona Dragons en 2002-2003 car affilié avec le FC Barcelone)
  • London Monarchs (1995-1998 (England Monarchs cette dernière saison))
  • Scottish Claymores Glasgow (1995-2004) (marqué Scotland sur les panneaux d'affichage)
Europe = Allemagne

A partir de la saison 2005, cinq d'entre elles sont allemandes. Par rapport à 1995, les équipes non germaniques ont progressivement disparu pour diverses raisons. Les Barcelona Dragons, les London Monarchs et les Scottish Claymores sont tour à tour remplacées. La seule franchise à résister est celle des Amsterdam Admirals. La popularité du foot US outre-Rhin s'explique principalement par l'influence des bases américains présentes en nombre depuis la fin de la seconde guerre mondiale.

Date
Lieu Vainqueurs Score Finaliste MVP
23/06/2007 World Bowl XV Commerzbank-Arena, Frankfurt, Germany Hamburg Sea Devils 37 - 28 Frankfurt Galaxy Casey Bramlet
Sea Devils, QB
27/05/2006 World Bowl XIV LTU arena, Düsseldorf, Germany Frankfurt Galaxy 22 - 7 Amsterdam Admirals Butchie Wallace
Galaxy, RB
11/06/2005 World Bowl XIII LTU arena, Düsseldorf, Germany Amsterdam Admirals 27 - 21 Berlin Thunder Kurt Kittner
Admirals, QB
12/06/2004 World Bowl XII Arena AufSchalke, Gelsenkirchen, Germany Berlin Thunder 30 - 24 Frankfurt Galaxy Eric McCoo
Thunder, RB
14/06/2003 World Bowl XI Hampden Park, Glasgow, Scotland Frankfurt Galaxy 35 - 16 Rhein Fire Jonas Lewis
Galaxy, RB
22/06/2002 World Bowl X Rheinstadion, Düsseldorf, Germany Berlin Thunder 26 - 20 Rhein Fire Dane Looker
Thunder, WR
30/06/2001 World Bowl IX Amsterdam ArenA, Amsterdam, Netherlands Berlin Thunder 24 - 17 Barcelona Dragons Jonathan Quinn
Thunder, QB
25/06/2000 World Bowl VIII Waldstadion, Frankfurt, Germany Rhein Fire 13 - 10 Scottish Claymores Danny Wuerffel
Fire, QB
27/06/1999 World Bowl VII Rheinstadion, Düsseldorf, Germany Frankfurt Galaxy 38 - 24 Barcelona Dragons Andy McCullough
Galaxy, WR
14/06/1998 World Bowl VI Waldstadion, Frankfurt, Germany Rhein Fire 34 - 10 Frankfurt Galaxy Jim Arellanes
Fire, QB
22/06/1997 World Bowl V Estadi Olimpic, Barcelona, Spain Barcelona Dragons 38 - 24 Rhein Fire Jon Kitna
Dragons, QB
23/06/1996 World Bowl IV Murrayfield Stadium, Edinburgh, Scotland Scottish Claymores 32 - 27 Frankfurt Galaxy Yo Murphy
Claymores, WR
17/06/1995 World Bowl III Olympisch Stadion, Amsterdam, Netherlands Frankfurt Galaxy 26 - 22 Amsterdam Admirals Paul Justin
Galaxy, QB
1994 Saisons non jouées
1993
6/06/1992 World Bowl II Olympic Stadium, Montreal, Canada Sacramento Surge (USA) 21 - 17 Orlando Thunder (USA) David Archer
Surge, QB
9/06/1991 World Bowl I Wembley Stadium, London, England London Monarchs 21 - 0 Barcelona Dragons Dan Crossman
Monarchs, Safety

 

Note : La dénomination en chiffres romains n'est entrée en vigueur qu'à partir du World Bowl IX. Avant 2001, les finales portaient l'année : World Bowl 2000, World Bowl '99, etc.

La NFLE et UsFoot NetworK

La NFLE nous a donné l'occasion de suivre des matchs de très haut niveau sur place, principalement à Francfort. Apothéose d'une saison, UsFoot NetworK a assisté à trois finales.

Certaines sources proviennent de Wikipédia

 

 Peu importe que tu sois un Grand, le prochain Grand est déjà assis là à attendre de prendre ta place.  – Joe Theismann

En VO :  No matter how great you are, the next great one is already sitting there waiting to take your place. 

Citation réelle proposée par Libs91 pour 10 Bzh. Suggérer une citation réelle ou fictive pour 10 Bzh !